Mercaderes (Cauca).

Llegué a este municipio caucano procedente de los municipios de La Cruz y San Pablo en Nariño.

En la frontera entre Cauca y Nariño, Mercaderes es un pueblo de pocas pendientes por estar construido en la cuchilla de la montaña o de todas maneras en un plano abierto.

Varias vertientes que hacen parte de la Cuenca Hidrográfica del Río Patía, como el río Mayo, el Sambingo y el San Jorge, riegan el municipio y sus cultivos, no muchos por cierto.

El más importante de todos es el río Hato Viejo que suministra el agua para los acueductos de la cabecera municipal y varias veredas.

Vía.
Vía que atraviesa el pueblo.
Parque.
Parque central.

Capital del Maíz.

A Mercaderes se le conoce como la ‘Capital Maicera de Colombia’, pero infortunadamente la gramínea cada vez se cultiva menos por las frecuentes sequías y los bajos precios del maíz importado.

La iglesia de frontis azul en aquel entonces, es moderna y pequeña.

El parque no muy extenso se mantiene a la sombra de una ceiba frondosa, de brazos abiertos.

Iglesia.
Templo parroquial.
Maní.
Melcocha con maní.

Los fines de semana se congregan en la plaza central de Mercaderes lugareños y visitantes a recibir la brisa vespertina y disfrutar de un Cholao con ingredientes inesperados y variados sabores. 

En la esquina del frente funciona la Alcaldía y el Salón del Concejo, en una casona antigua bien conservada.

El Centro Recreacional Las Palmas ofrece piscina para adultos y niños y un espacio abierto con diversiones para todos.

Delicia gastronómica.

Antes de ingresar al casco urbano viniendo desde La Cruz, el conductor paró a comprar melcochas en El Abuelo. Fue una maravillosa oportunidad para un viajero como yo.

Son muy ricas las melcochas con maní, con un sabor intenso delicioso. Tuve tiempo de fotografiar la señora que estiraba la pasta en un garabato y las que empacaban en hojas de capacho.

Delicia.
Elaboración de las melcochas.
Empaque.
Empaque del producto.

Continúo hacia el sur.

El descenso luego hasta Mojarras en un día de verano como el de hoy compromete los sentidos. Paisajes verdes, nubes blancas sobre firmamento azul y una vía de buenas características. 

Para colmo en el equipo de la buseta suena aquella canción de Celia Cruz que dice:

‘Vive la vida, mira que se va y no vuelve…’.

Entonces conecté bien mi cerebro para ser muy consciente de estos momentos de felicidad plena.

Calle.
Calle principal.
Colinas.
Hermosas colinas.

Acá viven en total 17.000 mercadereños, 5.000 en el pueblo y 12.000 en las veredas.

Alcaldes de Mercaderes han sido: 2020-2023 Fernando Albeiro Díaz Salamanca.

Fecha de la visita: Jueves 5 de enero de 2017.

Germán Vallejo

En este Blog publico relatos de mis viajes por Colombia y Antioquia. Desde el 2004 he realizado viajes, casi siempre solo, con pocos recursos y en transporte público. Estoy convencido que en un día soleado todo se ve más bonito, por lo que prefiero viajarenverano. Bienvenidos.

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